'The Breakfast Club' er et radioforum for nasjonens raseregning (2024)

Videoen av politiets drapet på George Floyd var så urovekkende at selv den konservative talkradioen Rush Limbaugh – aldri ansett som en venn av det svarte samfunnet – trengte å undersøke de underliggende problemene som førte til hendelsen.

Så han tok kontakt med vertene i «The Breakfast Club».

Trioen Charlamagne tha God, DJ Envy og Angela Yee har holdt retten i nesten 10 år på hverdagsmorgener, med opprinnelse på New Yorks urbane moderne utsalgssted WWPR-FM (Power 105.1), syndikert på mer enn 100 radiostasjoner over hele landet og simulcast på kabel-TV-nettverket Revolt.

De har lenge vært store dommere i populærkulturen og en inngangsport for politikere som ønsker å nå et ungt, mangfoldig publikum.

Annonse

Møtet på lufta mellom Limbaugh og "The Breakfast Club" skjedde på oppdrag fra iHeart Media, selskapets overordnede for begge programmene. Vertskapet fant felles grunnlag påhvordan drapet på Floyd, en ubevæpnet svart mann, i politiets varetekt var uforsvarlig. Men avstanden mellom de to sidene vokste etter hvert som samtalen fortsatte, spesielt når det kom til hvorvidt rasemessig skjevhet blant politiet er et systemisk problem.

På spørsmål om radioallstjerneoppgjøret i en nylig Zoom-samtale fra hjemmene deres, bemerket "The Breakfast Club"-vertene hvordan de ikke hadde høye forventninger til å flytte Limbaugh nærmere deres verdensbilde.

"Dette er noe det vil ta evigheter å virkelig sette seg ned og diskutere i det virkelige liv," sa Yee, 44. "Jeg trodde ikke på noen måte at han plutselig, etter flere tiår med å være den personen han er, har et øyeblikk for å komme til Jesus.»

"Var ikke det det galeste noensinne når vi snakket om politibrutalitet?" la Envy, 42, til. «Han sa: «Noen har tastet bilen min!»»

Likevel, til og med den vanskelige Limbaugh – som spilte hele samtalen for sine lyttere med et minimum av kommentarer – anerkjente innflytelsen «Verdens farligste morgenshow» har bygget over tid.

Selv om "The Breakfast Club" spiller musikk mikset av DJ Envy og ofte har underholdere som gjester, har showets rolle i den nasjonale diskursen hevet profilen langt utover dets kjernefølge.

Michael Harrison, en mediekonsulent og utgiver av Talkers, som sporer talkradioformatet, rangerer årlig de mest innflytelsesrike aktuelle programmene på en liste kalt «Heavy Hundred». I år blir "The Breakfast Club" inkludert for første gang, og lander i det øvre nivået. Den har også blitt nominert til Museum of Broadcasting Communications 'Radio Hall of Fame.

"'The Breakfast Club' er avtalelytting hver dag for fargede," sa Harrison. "Nå spenner de muskler og de er en stor politisk kraft i Amerika så mye som et radioprogram kan være. De snakker til et segment av befolkningen som er viktig, voksende og innflytelsesrik.»

Annonse

Bakari Sellers, en forfatter, advokat og CNN-analytiker, var en av de første politikerne som dukket opp på «The Breakfast Club» da han stilte som løytnantguvernør i South Carolina i 2014. Han ble med i en Black History Month-diskusjon som inkluderte rapperen 2 Chainz , en refleksjon av programmets evne til å blande popkultur og politikk.

To år senere hjalp Sellers med å orkestrere enopptreden av Hillary Clintonunder presidentkampanjen hennes i 2016, som kom til nyheter med avsløringen at hun hadde en flaske varm saus med seg til enhver tid.

"'The Breakfast Club' er forfriskende ærlig, og den passer til denne nye æraen av autentisitet som vi er i," sa Sellers. «Du kan ikke gå inn der og ikke være deg selv. Du må være på tå hev. Det er nå et stopp som alle må gå på.»

I mai kom tidligere visepresident og presumptiv demokratisk nominert Joe Biden nyheter med sin "Breakfast Club"-opptreden da han avsluttet enheftig 18-minutters utvekslingmed Charlamagne ved å si: "Hvis du har et problem med å finne ut om du er for meg eller Trump, så er du ikke svart."

Biden ba om unnskyldning for kommentaren, som han beskrev som "cavalier", på en samtale til svarte forretningsledere senere samme dag. Men intervjuet ble raskt en snakkis for kommentatorer som mente Biden må velge en svart kvinne som sin kandidat for å vise at han ikke tar den svarte stemmen for gitt.

"Jeg lokket ham ikke eller tvang ham til å si: "Du er ikke svart hvis du ikke stemmer på meg," sa Charlamagne. "Det var Gud som talte gjennom ham for å minne ham:" Dette er hva du må gjøre for å vinne. For hvis du tror du har fått den sydd i november, tar du dessverre feil.»

"The Breakfast Club" er forfriskende ærlig, og den passer til denne nye æraen av autentisitet som vi er inne i.

- Bakari Sellers, forfatter, advokat og CNN-analytiker

De fire Black-konkurrentene som oftest nevnes som Biden-kandidat – senator Kamala Harris fra California, Atlanta-ordfører Keisha Lance Bottoms, tidligere Obamas tidligere nasjonale sikkerhetsrådgiver Susan Rice og rep. Val Demings fra Florida – er alle akseptable valg for «The Breakfast Club” mannskap. Men Charlamagne sa at han lener seg mot Harris.

"Hun har den politiske erfaringen, hun er smart, hun er tøff og hun gjør alle hvite menn nervøse," sa han. "Ikke bare tror jeg hun ville blitt en jævla god VP, hun ville vært en jævla god president."

Charlamagne ga høye karakterer til Bidens kognitive evne, som president Trump og hans talsmenn på TV har prøvd hardt å gjøre til et kampanjespørsmål.

"Intervjuet var en av tingene som på en måte endret mening om hans mentale tilbakegang," sa Charlamagne. «Han kom med ild den dagen. I hvert fall i 18 minutter virket det som om han var helt på. Det virket som han var klar for utfordringen."

På spørsmål om Biden ville besøke "The Breakfast Club" igjen, sa en representant for kampanjen: "Selvfølgelig."

Charlamagne, 42 (født Lenard McKelvey), startet sin radiokarriere i hjemlandet South Carolina. Han fikk sitt store gjennombrudd som sidekick for Wendy Williams da hun var en topprangert radiopersonlighet i New York. Charlamagne, som regner sjokkjokken Howard Stern som en av sine inspirasjoner, utviklet et rykte som en frekk provokatør.

Queens, N.Y., innfødt Envy (født Raashaun Casey) var en rapartist og glattsnakende personlighet på en annen hiphop-stasjon i New York. Yee startet medievirksomheten sin som praktikant for hiphop-gruppen Wu-Tang Clan, og ble deretter sendt til radio som programleder på rapperen Eminems SiriusXM-kanal.

De ble samlet på WWPR av Geoff Gamere, en tidligere programdirektør, i desember 2010 da han var ute etter å lansere et nytt morgenshow. Etter en treg start ble "The Breakfast Club" en populær plattform der svarte kjendiser fra alle felt kunne snakke fritt – og forvente å møte noen utdype spørsmål fra vertene.

«The Breakfast Club» når 8 millioner lyttere i måneden – mer enn halvparten av dem svarte – ifølge Nielsen-data, og mange av dem er i den ettertraktede aldersgruppen 18 til 34 år. Det erYouTube-kanalmed videosegmenter fra hver morgens program har nesten 5 millioner abonnenter.

Programlederne mener påvirkningen har kommet med tilliten de har bygget opp hos publikum over tid.

"Vi kaller ikke folk som hører på Breakfast Club-fansen - vi kaller dem familie," sa Envy. "De kommer til oss fordi de mange ganger tror at mye av det de hører på andre utsalgssteder eller ser på sosiale medier kanskje ikke er sant. Og når de kommer til oss, føler de at de kan tro det vi sier.»

Programmets bånd til publikum har forsterket seg under den nasjonale undersøkelsen av politiarbeid og rasemessig skjevhet.

Envy snakker med faren sin - en pensjonert NYPD-offiser - hver dag for å få hans perspektiv på aktuelle saker. Disse samtalene har bidratt til å informere ham om Floyd-historien og hvordan sakene mot politiet kan utspille seg.

"Han forteller meg begge sider av hva som skjer," sa han. «Han har vært på jobb lenge. Men han var også den første personen som fortalte meg at 'Politiet er ikke vennene dine. Når du blir trukket over, må du tenke at det første du vil gjøre er å komme deg hjem. Du kan ikke slå politiet i gatene.»

Vertene har vært fordypet i den pågående dialogen om emnet, og tilbyr intervjuobjekter som ikke er mye sett andre steder. De gjorde nylig et langt innslag med Cariol Horne, en tidligere politimann i Buffalo, N.Y. som fikk sparken og mistet pensjonen etter at hunfysisk stoppet partneren hennes fra å kvele en svart mistenkt.

Yee nevnte først Hornes situasjon i "Frontpage News"-segmentene hennes, der hun i hurtig-ild-stil serverer gjenstander hver morgen for mannskapet å diskutere. Ettersom interessen bygget opp for historien, dukket Horne opp som gjest på programmet for å fortelle historien hennes i detalj. Hennes GoFundMe-innsats økte med bidrag fra lyttere.

"Vi har makten til å fremheve mennesker som kanskje ikke skaper store overskrifter andre steder," sa Yee.

«The Breakfast Club»-verter legger ikke skjul på sine politiske holdninger. Yee hadde nylig på seg en bomulls-T-skjorte på lufta med "Anti Trump Social Club" utsmykket på den, en nøyaktig representasjon av lagets mening om den nåværende administrasjonen. Trump-akolytter dukker ofte opp i Charlamagnes "Donkey of the Day"-segment som roper ut tåpelige handlinger og uttalelser.

Men mikrofonene deres er åpne for besøkende med forskjellige synspunkter. Etter at trioen dukket opp med Limbaugh, ønsket de Angela Stanton King velkommen, en Trump-støttende svart kandidat som startet en mislykket primærkampanje i kongressen mot borgerrettighetslegenden John Lewis i Georgia.

Charlamagne, som har skrevet to bestselgende sakprosabøker, sa at han liker å engasjere seg med folk som ikke deler synspunktene hans og inkluderer dem i kretsen av politikere og kommentatorer han snakker med jevnlig for å informere om sine egne meninger.

"Moren min sa til meg: "Les ting som ikke gjelder deg," sa han. "Jeg har alltid sett på ting som ikke nødvendigvis gjelder meg. Og jeg har alltid hatt samtaler med folk som kanskje ikke nødvendigvis er i mitt styrehus.»

Etter hvert som team blir vellykkede, gjør det også eksterne muligheter, noe som har skapt spekulasjoner om showets fremtid. Charlamagne, hvis radiokontrakt angivelig er ute i slutten av dette året, har nettopp signert en avtale om å være vertskap for et ukentlig talkshow på Comedy Central.

"Charlamagne Tha God er veldig dedikert til sine lyttere, og dette nye showet på Comedy Central er ikke annerledes enn de andre prosjektene han har våget seg inn i for å bygge merkevaren sin," sa en representant for iHeart. «Det kommer i tillegg til hans nåværende rolle i «The Breakfast Club». Han har alltid gjort alt og vil fortsette å gjøre det.»

I 2018 signerte Charlamagne for å gjøre en serie spesialtilbud for HBO, men nettverket droppet avtalen om vitser han kom med om å ha sex med en kvinne som var full og dopet, sa en person kjent med saken som ikke var autorisert til å kommentere. Han ba om unnskyldning for bemerkningen og sa at sexen var med samtykke.

Samtidig forsøkte en kvinne som påsto at hun ble seksuelt overgrepet av Charlamagne som mindreårig i 2001 – noe han benektet – uten hell å gjenåpne saken. Den opprinnelige siktelsen ble avvist på grunn av mangel på DNA-bevis og kvinnens nektet å samarbeide.

"Jeg skilte veier med HBO på grunn av kreative forskjeller og har gjort forretninger med dem på andre prosjekter siden den gang," sa Charlamagne.

Yee er en gründer med en fersk juice-virksomhet i Brooklyn-området der hun bor og vil snart ha en ny begrenset serie om Motown på strømmetjenestenFox Soul. Fembarnsfaren DJ Envy investerer i eiendom og er rask med å gi råd og kontakter når lyttere ringer inn med spørsmål om temaet.

Foreløpig sier vertene at de fortsatt deler kjærligheten til å komme i kontakt med publikum via direktesendt radio. DJ Envy husket hvor tidlig i programmets liv – etter Charlamagnes oppfordring – han ringte for å be om unnskyldning til sin kone på lufta etter å ha innrømmet utroskap i ekteskapet. Tårene rant, men han angrer ikke.

"Jeg brydde meg ikke om hva folk trodde fordi det var ekte," sa Envy. "Alt vi snakker om er ekte. Det er folk der ute som går gjennom det samme."

'The Breakfast Club' er et radioforum for nasjonens raseregning (2024)

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Sen. Ignacio Ratke

Last Updated:

Views: 5631

Rating: 4.6 / 5 (76 voted)

Reviews: 91% of readers found this page helpful

Author information

Name: Sen. Ignacio Ratke

Birthday: 1999-05-27

Address: Apt. 171 8116 Bailey Via, Roberthaven, GA 58289

Phone: +2585395768220

Job: Lead Liaison

Hobby: Lockpicking, LARPing, Lego building, Lapidary, Macrame, Book restoration, Bodybuilding

Introduction: My name is Sen. Ignacio Ratke, I am a adventurous, zealous, outstanding, agreeable, precious, excited, gifted person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.